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El Senado de West Virginia aprueba proyecto de ley de armas en el campus en las universidades

by Espejo Diario
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CHARLESTON, W.Va. (AP) — Los senadores de Virginia Occidental votaron abrumadoramente a favor de aprobar un proyecto de ley el martes que permite a las personas con permisos de portación oculta llevar armas de fuego a los campus universitarios, a pesar de la ferviente oposición de los líderes de la educación superior.

“Gracias a Dios por Virginia Occidental y la libertad”, dijo la principal patrocinadora del proyecto de ley, la senadora republicana Rupie Phillips, poco antes de que el Senado aprobara el proyecto de ley 29-4. Al menos la mitad del Senado de Virginia Occidental, todos republicanos, figuraban como patrocinadores.

La “Ley de Autodefensa del Campus”, que ahora se dirige a la mayoría republicana en la Cámara de Delegados, solo se aplicaría a las personas que tengan una licencia para portar una pistola o revólver oculto.

Prohíbe estrictamente el porte abierto de un arma de fuego en un campus universitario o universitario, y permite que las instituciones de educación superior implementen excepciones. Se podría prohibir a las personas llevar armas a áreas con una capacidad de más de 1,000 espectadores (estadios para partidos de fútbol, ​​por ejemplo) o a las guarderías en los campus.

El senador republicano Charles Trump dijo que ya se aprobó una legislación similar en otros 11 estados: Arkansas, Colorado, Georgia, Idaho, Kansas, Mississippi, Oregón, Tennessee, Texas, Utah y Wisconsin.

La ley de West Virginia actualmente permite que los colegios y universidades prohíban las armas en sus campus. Los partidarios de la legislación propuesta dicen que los ciudadanos tienen el derecho constitucional de portar armas para la autodefensa. Se han presentado proyectos de ley similares durante sesiones legislativas anteriores, pero no lograron ganar suficiente impulso para avanzar.

Phillips, que ha patrocinado proyectos de ley similares en el pasado, señaló la tasa de mujeres que enfrentan agresiones sexuales en los campus universitarios, y dijo que permitir el porte oculto en el campus ayudaría a abordar ese problema.

“No quiero que mi hija tenga que enfrentar esto, no quiero que su hija, sus nietas tengan que enfrentar eso alguna vez”, dijo Phillips a sus colegas legisladores. “Esa es otra razón por la que tenemos que terminar con esto”.

Una encuesta realizada por la Asociación de Universidades Estadounidenses encontró que alrededor del 26% de las estudiantes son víctimas de agresión sexual o mala conducta mientras son estudiantes. De acuerdo con la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica, las mujeres entre las edades de 18 y 24 años son las más comúnmente abusadas por su pareja íntima, y ​​las investigaciones muestran que poseer un arma de fuego no es un factor protector.

La presencia de un arma en una situación de violencia doméstica en realidad aumenta el riesgo de homicidio en un 500 %, según la Asociación Estadounidense de Salud Pública.

El senador demócrata Mike Caputo, uno de los tres demócratas en el Senado de 34 miembros, señaló que muchos defensores de las víctimas de violencia doméstica se oponen a la legislación. Al igual que los defensores de las personas con enfermedades mentales, quienes dijeron que podría aumentar el riesgo de suicidio.

Caputo, quien dijo que es propietario de un arma con un permiso de portación oculta, dijo que está “profundamente preocupado” por el avance del proyecto de ley.

“Creo que es una mala idea básicamente animar a la gente a llevar armas en el campus”, dijo. “Los niños están de fiesta, aprendiendo y creciendo y suceden cosas, simplemente suceden. Me aterra la idea de que las pistolas sean tan fácilmente accesibles”.

A medida que el proyecto de ley avanzaba a través del Comité Judicial del Senado la semana pasada, varios líderes universitarios prominentes de West Virginia también instaron a los legisladores a reconsiderarlo.

Los presidentes de la Universidad de West Virginia y la Universidad de Marshall, las instituciones de educación superior más grandes del estado, escribieron una carta a los legisladores oponiéndose al proyecto de ley y afirmando que las decisiones sobre si se deben permitir las armas en el campus deben depender de la junta de gobernadores de las instituciones.

Los presidentes de la Universidad Estatal de Virginia Occidental, la Universidad de Concord y la Universidad de Shepherd dijeron que “apoyan firmemente la segunda enmienda y el derecho de los ciudadanos respetuosos de la ley a poseer armas de fuego, pero tienen serias reservas sobre los importantes desafíos de seguridad pública y las cargas financieras” que el proyecto de ley implicaría. introducir.

Dijeron que debido al impacto continuo de la pandemia de COVID-19, todas las instituciones de educación superior están viendo a más estudiantes lidiar con desafíos de salud mental y necesitan servicios de apoyo adicionales.

“Introducir armas de fuego en este entorno ya desafiante podría tener consecuencias no deseadas”, dijeron, y señalaron que el acceso a las armas de fuego aumenta los riesgos de suicidio.

El proyecto de ley permite a las instituciones prohibir el porte de armas de fuego ocultas en eventos organizados que tengan lugar en un estadio o arena con capacidad para más de 1.000 espectadores, como juegos deportivos. También establece excepciones para las guarderías ubicadas en propiedad de la universidad, o en las habitaciones donde se lleva a cabo un procedimiento disciplinario de un estudiante o empleado. También dice que las armas pueden estar restringidas en áreas específicamente designadas donde se brinda atención al paciente o asesoramiento sobre salud mental.

Se permitiría a las escuelas regular las armas de fuego en las residencias estudiantiles, excepto en áreas comunes como salones, comedores y áreas de estudio. Requiere que los colegios y universidades proporcionen un lugar seguro para el almacenamiento de una pistola o un revólver en al menos una residencia en el campus, o que tengan cajas fuertes disponibles en las habitaciones de la residencia, por las que se les permite cobrar una tarifa.

El porte oculto también podría estar prohibido en cualquier edificio utilizado por una agencia de aplicación de la ley en el campus o uno que tenga medidas de seguridad para garantizar que el público no lleve pistolas y revólveres. Esas medidas de seguridad podrían ser un detector de metales o un guardia con una varita mágica, según el senador republicano Charles Trump, quien explicó el proyecto de ley en el pleno del Senado el martes.

“En otras palabras, si alguna universidad, cualquier facultad o universidad quiere decir: ‘Queremos que este edificio esté libre de armas’, puede hacerlo”, dijo Trump. “Pero tienen que asegurarse de que nadie pueda meter un arma allí”.

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